Dans certaines regions, le terme poney désigne sans distinction tous les chevaux, de petite taille qui semblent s'être developpés sous les climats froids.

Le poney Shetland, originaire des îles du Nord de l'Ecosse où les paturages sont maîgres, tandis que le poney celtique provient des îles.

Les poneys font partie de la vie quotidienne des insulaires.

Ils les ont utilises pour la selle comme pour le bat, transportant tout, des cereales a la tourbe. Tres petits et forts, ils etaient parfaitement adaptes au travail souterrain dans les mines de charbon. L'elevage devint florissant.